Ceska, Buktikan Status Juara Grup
 
Timnas : Ceska
Julukan : Singa Singa Cilik
Pelatih : Pavel Vrba
Kapten : Petr Cech
Bintang : • Tomas Rosicky
: • Petr Cech
Formasi : 4-4-2
Prestasi : • Piala Dunia 1934, 1962 (runner up)
: • Piala Eropa 1976 (juara)
     

Republik Ceska memastikan diri tampil di Piala Eropa 2016 dengan menyisakan dua laga pada babak penyisihan Grup A. Menang atas tuan rumah Latvia 2-1 pada laga kedelapan babak penyisihan, Ceska sudah melenggang dengan cukup punya modal 19 poin.

Koleksi poin mereka sudah cukup untuk mengamankan posisi peringkat kedua grup sebagai syarat minimal untuk lolos langsung ke putaran final Piala Eropa 2016. Usai memetik kemenangan penting tersebut, Petr Cech dan kawan-kawan ssempat terseok karena dibungkam 0-2 oleh Turki di kandang sendiri. Namun, tiga angka hasil kemenangan 3-2 di markas Belanda membuat perolehan poin Republik Ceska kokoh di angka 22.

Di saat bersamaan, perolehan poin Islandia yang jadi lawan tangguh selama kualifikasi berlangsung mentok di angka 20. Artinya, Republik Ceska berhak melenggang ke Prancis dengan status juara Grup A.

Meski demikian, status juara grup yang disandang oleh Republik Ceska tampaknya belum mampu membuat nama mereka dianggap layak jadi unggulan di Piala Eropa. Hal itu dibuktikan ketika dalam undian grup penyisihan putaran final Desember tahun lalu, Republik Ceska hanya masuk ke dalam pot 3.

Di dalam pot ini, Republik Ceska bergabung dengan, Swedia, Polandia, Rumania, Slovakia, serta Hungaria yang memang secara peringkat di mata penilaian UEFA masih di bawah para penghuni pot 1 dan 2.

Untuk itulah, Republik Ceska sebagai negara yang dikenal sering menghasilkan pemain-pemain kelas dunia seperti Pavel Nedved hingga Petr Cech ini layak menyandang misi penting di Prancis nanti. Yaitu, membuktikan kepada Eropa mereka layak mendapat rasa hormat dari lawan-lawan.

Perjalanan Republik Ceska di kualifikasi memang tak terlalu berliku. Mengawali empat laga pembuka dengan sangat meyakinkan, pasukan yang diarsiteki Pavel Vrba ini menggulung Belanda, Turki, Kazakhstan, dan Islandia.

Jelang tahun 2015, mereka mulai menemui batu sandungan. Ditahan imbang Latvia 1-1 dan dikalahkan Islandia 1-2, Republik Ceska baru bangkit dengan meraih dua kemenangan beruntun yang langsung membuka jalan mereka ke Prancis. Yakni menang atas Kazakhstan dan Latvia masing-masing dengan skor 2-1.

Kekalahan atas Turki 0-2 di rumah sendiri pun memang sudah tidak menentukan akan kelolosan mereka, namun tetap saja noda itu jadi beban tersendiri bagi mereka di mata rakyat negara pecahan Cekoslovakia itu.

Namun akhirnya pada laga pamungkas, semifinalis Piala Eroap 2004 itu mampu menjaga kehormatan mereka dengan menang atas tuan rumah Belanda 3-2. Kemenangan ini sangat berarti karena memberikan mereka tempat di puncak klasemen grup A.

Sebagai pelatih, Pavel Vrba menyebut sepak terjang timnya selama kualifikasi sangatlah hebat. Terlebih, menurutnya, aksi para pemain Republik Ceska yang bisa mengalahkan ancaman terbesar di grup, Belanda sangat brilian.

“Kami dua kali menghempaskan Belanda, saya pikir tim ini layak diberikan kredit. Sekarang kami menuju ke Prancis dengan predikat juara grup. Kami sadar ketika pengundian hanya masuk dalam pot 3 dan itu mengartikan sesuatu, tapi Republik Irlandia yang jadi juara kualifikasi grup F pun bahkan ada di pot 4, jadi saya pikir soal ini tak akan membebani,” kata dia dikutip dari Sportmole, Selasa (19/4).

Pelatih 52 tahun berkebangsaan Republik Ceska ini berujar, satu-satunya yang kini jadi kekhawatiran dia adalah mengenai fakta timnya tergabung dalam grup berat di Prancis nanti.

Satu grup bersama juara bertahan Spanyol saja, menurutnya, sudah sangat tak nyaman. Ditambah dengan kehadiran Turki yang pernah memberikan kekalahan kepada mereka di fase kualifikasi, maka menurutnya grup D akan sangat ketat.

“Belum lagi ada Kroasia yang sedang bertabur bintang. Sejak pembagian grup diumumkan, kami paham harus benar-benar berkerja ekstra keras di Prancis nanti,” kata dia. (Gilang Akbar Prambadi)


Populer

Jadwal

11 Jun 2016 02:00
Prancis
vs
Rumania
Selengkapnya

Klasemen

Team   MP W D L Pts
0 0 0 0 0
0 0 0 0 0
0 0 0 0 0
0 0 0 0 0
 
16 besar
Team   MP W D L Pts
Polandia 2 1 1 0 4
Belgia 1 1 0 0 3
Jerman 1 1 0 0 3
Italia 1 1 0 0 3
Wales 1 1 0 0 3
Prancis 1 1 0 0 3
Portugal 1 1 0 0 3
Islandia 1 1 0 0 3
Swiss 2 0 1 1 1
Inggris 1 0 0 1 0
Republik Irlandia 1 0 0 1 0
Irlandia Utara 1 0 0 1 0
Kroasia 1 0 0 1 0
Spanyol 1 0 0 1 0
Slovakia 1 0 0 1 0
Hungaria 1 0 0 1 0
 
Final
Team   MP W D L Pts
Portugal 1 1 0 0 3
Prancis 1 0 0 1 0