Lady Evelyn Cobbold, Tokoh Mualaf Skotlandia yang Makamnya Sering Diziarahi Muslim

Lady Evelyn melakukan haji ke Makkah pada usia 65 tahun.

Philip Hope-Cobbold
Tokoh mualaf Skotlandia Lady Evelyn Cobbold menikahi suaminya John Cobbold di 1891. Tidak diketahui secara pasti kapan Lady Evelyn masuk Islam. Lady Evelyn Cobbold, Tokoh Mualaf Skotlandia yang Makamnya Sering Diziarahi Muslim
Rep: Alkhaledi Kurnialam Red: Ani Nursalikah

REPUBLIKA.CO.ID, EDINBURGH -- Saat itu, pertengahan pagi di dataran tinggi Barat Laut Skotlandia dan mobil-mobil mulai masuk ke tempat parkir hutan di luar A890 di Glen Carron. Hari diperkirakan akan mendung, tetapi sekelebat sinar matahari terlihat saat sekelompok 20 orang pejalan kaki bersiap berjalan sejauh 10 kilometer ke Gleann Fhiodhaig di Wester Ross.

Baca Juga

Kelompok pejalan kaki itu adalah para peziarah yang baru saja masuk Islam dan berencana mengunjungi makam seorang bangsawan Victoria. Untuk sampai ke sini, mereka telah melakukan perjalanan dari Edinburgh, Liverpool, Leicester, dan seterusnya untuk menghormati Lady Evelyn Cobbold. Ia adalah seorang tokoh Muslim yang dianggap sebagai wanita Muslim kelahiran Inggris pertama yang melakukan ziarah haji ke Makkah.

Perjalanan itu diselenggarakan oleh The Convert Muslim Foundation, sebuah badan amal yang berbasis di Inggris yang menyediakan jaringan dukungan bagi orang-orang yang baru mengenal Islam. Pendirinya, Batool Al-Toma adalah seorang mualaf dari Irlandia yang mengundang kelompok tersebut untuk memulai perjalanan ke pegunungan.

"Sejak saya mendengar tentang Lady Evelyn, saya tertarik dengan ceritanya. Dia adalah wanita yang cukup tangguh yang tidak pernah membiarkan dirinya dikesampingkan hanya karena dia seorang wanita," kata Al-Toma dilansir dari BBC, Rabu (15/6/2022).

Tidak lama berjalan, hujan mulai turun. Topi dan tudung anti air menutupi kepala dan hijab mereka. Saat angin dan hujan menerpa mereka, banyak dari kelompok itu merenungkan perjalanan terakhir Lady Evelyn ke lembah menuju tempat pemakaman yang dipilihnya.

Tokoh itu meninggal pada Januari 1963 selama musim dingin yang sangat dingin dan dimakamkan di lereng bukit terpencil di perkebunan Glencarron miliknya. Lahir di Edinburgh pada akhir 1800-an, Lady Evelyn menghabiskan masa kecilnya antara Skotlandia dan Afrika Utara.

Di sanalah dia pertama kali mengenal Islam, mengunjungi masjid bersama teman-teman Aljazairnya. "Tanpa sadar saya menjadi sedikit Muslim di hati," tulis tokoh itu dalam tulisannya. 

Tidak diketahui secara pasti kapan dia masuk Islam, tetapi pertemuan kebetulan dengan Paus saat dia mengunjungi Roma justru menegaskan keyakinannya. "Ketika Yang Mulia tiba-tiba menyapa saya dengan menanyakan apakah saya seorang Katolik, saya terkejut sejenak lalu menjawab saya adalah seorang Muslim," katanya.

"Apa yang merasuki saya, saya tidak berpura-pura tahu karena saya tidak memikirkan Islam selama bertahun-tahun," tambahnya. 

Lady Evelyn mengambil nama Arab Zainab dan akhirnya melakukan haji ke Makkah pada usia 65 tahun. Salah satu mualaf Muslim yang memberi penghormatan kepada Lady Zainab adalah Yvonne Ridley, yang tinggal di Perbatasan Skotlandia.

Pengalamannya bekerja sebagai jurnalis di Afghanistan dan ditangkap oleh Taliban pada 2001 membuatnya memeluk Islam. "Pertobatan saya dipicu dalam banyak hal oleh penangkapan dan penahanan saya di tangan Taliban. Pengalaman itu membuat saya berada di jalur yang dimulai sebagai latihan akademis tetapi membawa saya pada perjalanan spiritual," katanya.

Dalam bukunya, In the Hands of the Taliban, Ridley mengatakan dia kagum dengan rasa hormat dan sopan santun yang ditunjukkan orang-orang Taliban kepadanya. Selama penahanannya, dia berjanji belajar Alquran dan melakukannya setelah dia dibebaskan. Ridley mengetahui tentang Lady Evelyn dari Al-Toma saat mereka berada di Turki.

"Saya mulai membaca lebih banyak tentang wanita Skotlandia yang luar biasa ini, jadi Batool dan saya memutuskan kami akan mengajak sekelompok mualaf dan keluar dan berziarah ke kuburannya," katanya.

Baca juga : Doa Melihat Kabah yang Selalu Membuat Haru Jamaah Haji atau Umroh

Setelah tiga jam pendakian yang dingin dan basah, para peziarah beristirahat sejenak saat pemandu mereka Ismail Hewitt, yang mengenakan roknya, berjalan lebih jauh ke depan untuk mencari tempat peristirahatan Lady Evelyn. Rok terangkat saat dia melambai kembali dari kejauhan, menandakan lokasi  itu sudah terlihat, tidak jauh dari bukit. Kelompok itu berjalan ke sana sebelum berkumpul di sekitar batu nisan dengan berlutut.

Mereka masing-masing memberi hormat sebelum bergabung satu sama lain dalam doa. Ini adalah momen yang mengharukan dan beberapa dari kelompok itu meneteskan air mata.

Al-Toma mengakhiri upacara dengan membaca kutipan dari buku Lady Evelyn, merenungkan ziarah ke Makkah. "Apa yang telah berlangsung beberapa hari terakhir selain minat, keajaiban, dan keindahan yang tak ada habisnya? Bagi saya, dunia baru yang menakjubkan telah terungkap," katanya. 

Setelah perjalanan kembali ke jalan, para pelancong diundang ke masjid di Inverness untuk makan dan kesempatan merenungkan perjalanan yang telah mereka lakukan. Ridley mengatakan dia kelelahan karena berjalan-jalan, tetapi merasa bahwa doa-doa di dekat kuburan mengharukan secara spiritual.

Baca juga : 61,81 Persen Jamaah Haji Indonesia Miliki Resiko Kesehatan Tinggi

"Ada seekor rusa jantan yang muncul di bukit di atas kuburannya yang cukup simbolis dan bergerak," katanya.

"Ini adalah seorang wanita yang hatinya berada di Dataran Tinggi, tetapi juga sangat tenggelam dalam Islam," katanya. 

Al-Toma setuju Lady Evelyn adalah model bagaimana seorang mualaf masih bisa memegang identitas dan budaya mereka sendiri.

 

https://www.bbc.com/news/uk-scotland-highlands-islands-61759796

Yuk koleksi buku bacaan berkualitas dari buku Republika ...
 
Berita Terpopuler